miércoles, 7 de diciembre de 2011

Zygonyx torridus

Como última de las especies que podemos encontrar en Gran Canaria y que me quedan por describir tenemos a esta interesante y bella libélula, zygonyx torridus, otra de las que me faltan por ver y fotografiar.

Es una libélula que puede alcanzar los 6 cm de longitud y de aspecto robusto. Su cabeza y ojos presentan unos colores azules oscuros, presentando una frente con tonos amarillos. Tórax oscuro, de color verdoso azulado con franjas de color amarillo. El abdomen de color azul oscuro se presenta intercalado por manchas alternadas de amarillo.

Ambos sexos tienen una coloración muy parecida.

Por fin tenemos datados avistamientos de la zygonyx en Gran Canaria. El 29 de Mayo de 2012, Pablo Martínez-Darve localizó y fotografió a esta interesante libélula que creiamos ya extinguida en la isla. Pronto podré verla y hacerle fotos de las que ya subiré algunas a este blog.

Esta es una de mis primeras fotos de esta maravillosa libelúla. Una libélula que tiene un compartimiento como las grandes anax, en vuelo casi constante, patrullando su territorio sin descanso, se posa en contadas ocasiones y cuando lo hace se cuelga de su posadero como lo hacen la anax imperator y otras especies similares. Casi la totalidad de las fotos que pude hacerle fueron en vuelo, sólo la vi posarse en una ocasión y muy brevemente, a lo que solo puede tomarle dos o tres fotos. El ejemplar de la imagen es un macho.

En la siguiente imagen se puede observar una hembra, cuyas características son similares a los machos, pero éstas presentan los ojos mas claros y el morro mas anaranjado, su abdomen es mas ancho y en el predominan las manchas amarillas a las azul oscuras. Otra característica de las hembras está en la coloración de las alas con zonas ahumadas en ellas.  La imagen no tiene muy buena calidad ya que ha sido recortada mucho para mostrar la mayor cantidad de detalles posibles.


Anterior imagen, una mejor toma de la zygonyx torridus hembra.

4 de Agosto de 2012, hasta ahora sólo habíamos localizado a la zygonyx en un único emplazamiento en la isla, pero en el día de hoy nos alegra saber que la especie no se encuentra en solo un lugar, hoy Pablo M-Darve y yo la hemos localizado y fotografiado en otra zona diferente de Gran Canaria y distante del otro emplazamiento por lo que son poblaciones totalmente diferentes.

28 de Agosto de 2012, he localizado otra población de éstas libélulas, en esta ocasión parece tratarse de un lugar en donde no se tiene conocimiento de avistamientos anteriores. Es un motivo de alegría ver que la especie se encuentra distribuida por varios lugares diferentes de la isla lo cual asegura mas su supervivencia.

miércoles, 23 de noviembre de 2011

Hemianax ephippiger

Otra de las libélulas mas grandes que podemos ver por aquí, la hemianax ephippiger, con una longitud de unos 7 cm, es otra de las que me quedan por ver y fotografiar.

Con un aspecto similar a la anax imperator en su forma y dibujos sobre el abdomen, no así en sus colores. Cabeza y ojos en tonalidades amarillentas, con una línea negra sobre parte superior de la frente. Su tórax presenta una coloración amarillenta, ocre. En las alas, los pterostigmas son amarillos.

El abdomen marrón amarillento, presenta un segundo segmento coloreado en azul.

Entrada editada en fecha 5 de febrero de 2012 para mostrarles la primera imagen que he podido hacer de ésta libélula, hemianax o anax ephippiger.

En las primeras semanas de este 2012 se dejaron ver muchos ejemplares de ephippiger que aprovechando unos días de tiempo de sur llegaron desde la costa africana, me consta la observación de ejemplares por la costa este de la isla incluso algún ejemplar en la propia ciudad de Las Palmas. Hoy las he visto en la zona sur y aquí la única foto que he podido hacerle.


Una hembra de anax ephippiger, fotografiada el 19 de febrero de 2012.


Entrada editada el 24 de Mayo de 2013

Este año 2013 ha sido un buen año para fotografiar y ver a esta bonita libélula. Muy difícil de fotografiar por lo continúo de sus vuelos, parecen incansables y que no se van a posar nunca, para mayor dificultad cuando lo hacen son tremendamente asustadizas siendo muy complicado acercarse a ellas sin que levanten nuevamente el vuelo, no obstante todo ello, tuve suerte de encontrarme con ella en varias ocasiones, algunas de forma casual y otras fuimos en su busca.

En la imagen superior se puede ver una hembra en vuelo de esta especie, se caracteriza por la falta del segmento azul que presentan los machos.

Macho de anax ephippiger, el segmento coloreado en azul sólo lo es por la parte superior y no rodea totalmente el abdomen del animal.

Entrada editada el 30 de Diciembre de 2014 para mostrar algunas fotos más de esta especie. En la primera un ejemplar macho en pleno vuelo y en la segunda una imagen de una puesta.





lunes, 14 de noviembre de 2011

Anax parthenope

De la lista de odonatos expuesta en la primera entrada a este blog, en la que enumeraba las distintas especies que podemos observar en Canarias, he ido haciendo entradas por cada una de ellas, intentando en todo momento sirva de referencia para el aficionado conocer e identificar a cada especie en particular. De dicha lista me quedan tres especies por relatar:

Anax parthenope
Hemianax ephippiger
Zygonis torridus

Son sin duda las especies mas difíciles de localizar y de ver, en particular no he visto ni fotografiado a ninguna de ellas, suponiendo para mi un reto para los meses venideros el poder llegar a encontrarme con algunas de estas especies.  

Mientras tanto y a la espera de poder encontrarlas y fotografiarlas, tarea que no parece fácil, hago algunos comentarios sobre su aspecto de modo que sirva de pequeño adelanto de lo que sería una entrada en la que pudiera mostrar alguna foto de estas especies.

Empezamos por la anax parthenope, cuyo aspecto es muy similar a la ya conocida anax imperator. Es una libélula grande, de hasta 7,9 cm de longitud corporal. El abdomen de esta especie presenta unos dibujos muy parecidos a la anax imperator pero su coloración es algo mas oscura, con unos primeros segmentos azules para terminar en unos colores verdosos. El tórax presenta tonos oscuros, poco vistosos y con tonalidades violáceas.

La hembra presenta colores menos llamativos y mas oscuros.

Entrada editada el 6 de Febrero de 2012.

Fotos de anax parthenope, una bonita foto de un ejemplar posado en una rama y otra de una puesta en la que el macho agarrando a la hembra por la cabeza la obliga a ésta a hacer su puesta. Ambas fotografias son obra Pablo Martínez-Darve, quién amablemente me las ha cedido para su publicación en este blog. Gracias Pablo.



Entrada editada el 4 de Marzo de 2012

En una mañana espléndida del 3 de Marzo de 2012 pude hacer mis primeras fotos de la anax parthenope en Gran Canaria.


Patrulleras incansables, parecen no detenerse nunca deambulando arriba y abajo en busca de presas, pero en este día fueron varias las ocasiones que dió para fotografiarla posada, una oportunidad que pude aprovechar.


 



jueves, 3 de noviembre de 2011

La mas nuestra

La Sympetrum nigrifemur es sin duda una de las libélulas mas especiales con las que contamos. Es especial porque se trata de un endemismo macaronésico, su distribución se reduce exclusivamente a las islas de Gran Canaria, Tenerife y Madeira, por lo que se trata de una especie única, una joya de la Naturaleza que tenemos la suerte de contar en nuestra isla y cae sobre nuestra responsabilidad el cuidar y conservar.

No obstante esta especie tiene una hermana gemela, la sympetrum striolatum, una especie ampliamente distribuida en península y en otras partes del mundo. Sus características externas son idénticas. Las diferencias entre una especie y otra, al parecer, se encuentran en las diferentes genitalias que presentan, algo que queda fuera del alcance del aficionado común.

La sympetrum nigrifemur puede alcanzar los 4,8 cm de longitud en su cuerpo, los ejemplares adultos presentan en general una coloración rojiza. Su característica principal y que la diferencia de otras especies presentes en la isla, son las dos bandas de color amarillo que presenta en su tórax. Otro detalle importante es el color de los ojos que en su parte superior es marrón perdiendo intensidad en su parte baja donde se tornan mas rojizos, amarillentos y con algunos reflejos celestes.



No es fácil de ver, aunque suele estar localizada en lugares muy concretos, normalmente en zonas del norte de la isla y en sus medianías.

En la siguiente imagen una hembra de esta especie, se puede observar la diferente coloración de los ojos y de su abdomen.

Debemos siempre ser respetuosos con lo que la Naturaleza nos presenta. Las libélulas están presenten en todo el mundo con miles de especies pero por desgracia muchas de ellas se encuentran en peligro de extinción. Tenemos la suerte de contar una especie única, seamos respetuosos al máximo con nuestro medio ambiente para que nuestra especie no sea solo un recuerdo, que sea un orgullo conservarla y que podamos mostrar a los hijos de nuestros hijos.

viernes, 21 de octubre de 2011

La mas grande

La libélula emperador, anax imperator, es una de las libélulas mas grandes de Europa y la mas grande que podemos ver en las Islas Canarias.

Es una libélula que impresiona, no solo por su tamaño, puede alcanzar los 8 cm de cuerpo y unos 12 cm de envergadura de un extremo de las alas al otro, sino por su vuelo, por su elegancia, por su seguridad, no duda en acercarse a cualquiera que entre en sus dominios, se presenta delante del individuo que atraviese su territorio deteniendo su vuelo justo delante y clavándose en el aire por unos instantes, desafiante. Es una voladora incansable, patrullando su territorio una y otra vez, solo cuando captura una presa puede detenerse en sus posaderos que por lo general suelen estar situados en lugares inaccesibles.

  
Cuando hablé de la orthetrum chrysostigma comenté sobre la posibilidad de una confusión con esta especie, pero en estas fotos se pueden observar sus notables y mas que evidentes diferencias.

El macho de anax imperator muestra la parte inferior de los ojos de un color verdoso mientras que en la parte superior predomina el azul. El tórax es verde y el abdomen azul con manchas negras formando líneas a lo largo de los segmentos. Todo ello convierte a la anax imperator en una vistosa y preciosa libélula.


La hembra de esta especie presenta un apecto similar, su mayor diferencia está en su abdomen que suele ser mas oscuro y con colores verde azulados.

En la siguiente imagen pueden ver a una anax imperator hembra en pleno vuelo.


En la siguiente imagen se puede observar una curiosa escena de una emperador volando casi a ras de suelo tras una presa.

lunes, 10 de octubre de 2011

Trithemis arteriosa

La trithemis arteriosa es una libélula pequeña, de amplia distribución por la isla de Gran Canaria, desde el Norte al Sur, aunque predominan en la zona sur. Le gusta posarse sobre el suelo y sobre las piedras pero no desdeña un buen asidero para agarrarse.

Los ejemplares adultos de esta libélula son relativamente fáciles de identificar por el color rojo tan intenso que presenta en su cuerpo, en el tórax el rojo se impregna de tonos violáceos lo cual le da un peculiar aspecto. El abdomen se torna nuevamente rojo presentando unas manchas negras que se hacen mas patentes en los segmentos terminales.

En la siguiente imagen se pueden advertir esos colores tan bonitos que tiene, se aprecia el cambio de tonalidad de la cabeza al tórax, como éste último presenta ese aspecto como de color vino. Otra característica de esta especie son esas nerviaciones de color rojo de las alas.

En la próxima imagen se puden ver las manchas negras que pintan su abdomen, sobre todo en su extremo.


Esta especie, como todas las que pueblan Canarias, tiene su procedencia en el continente africano, y aún no ha llegado a tierras peninsulares, así que aquí es el único lugar de España donde, de momento, se pude disfrutar de ella.

Aquí pueden ver un bonito detalle de sus ojos, cabeza, tórax y nerviaciones de las alas.

Pero los machos de esta especie sufren una importante transformación de maduración hasta llegar a su estado adulto, si vemos un ejemplar joven podemos pensar que estamos ante una especie totalmente diferente.

En la siguiente imagen pueden ver un macho inmaduro, parece increible que estemos hablando de la misma especie de libélula.

Unos bellísimos colores y que distinto ese tórax con esas manchas negras y blancas, una preciosidad verlas así. Su aspecto realmente se asemeja mas al de las hembras.

¡Que diferentes resultan ambos sexos! (dimorfismo sexual) Las hembras no presentan las nerviaciones rojas de las alas de los machos.

Particularmente esta roja, me gusta aún mas que la roja por excelencia, la crocothemis erythraea.

martes, 4 de octubre de 2011

La azul

La libélula de la que hoy les voy a hablar es una de las mas fáciles de identificar, la orthetrum chrysostigma, su color azul (en los machos) la hace inconfundible, tal vez con la única que cabría cierta confusión en la persona que esté empezando a conocerlas, sería con la anax imperator que presenta un color similar pero como ya veremos cuando lleguemos a esta libélula sus diferencias son notables. Hay otras especies de orthetrum, pero en Canarias solo tenemos ésta, por lo que eso también facilita su identificación no pudiendo confundirse con otras especies de características parecidas. 

En la imagen anterior se puede observar a un ejemplar de ésta libélula que tiene como otra característica que suele gustar de posarse directamente sobre el suelo. Se puede ver su azul, un azul pálido algo agrisado. Pero en este mundo de las libélulas las cosas no son nunca tan sencillas. La libélula de la imagen anterior es un macho adulto ya maduro, ¿que quiero decir con esto? pues bien, que las libélulas cuando emergen de su ninfa, presentan unos colores muy distintos a los que mostrará en su desarrollo final. Se dice que la libélula está en un proceso de maduración y durante el los machos van a sufrir cambios importantes en sus colores.


En la anterior foto se puede observar a esta libélula con el abdomen a dos colores, unos segmentos amarillentos y otros azules, está madurando y al final cuando termine su proceso de maduración se tornará completamente azul.



La hembra de la orthetrum chrysostigma es de color amarillento con ojos amarillo oscuros casi marrones. En la imagen siguiente tenemos un ejemplar que bien podría ser una hembra o tal vez un macho inmaduro, imposible saberlo con esta vista de la parte superior de la libélula, pero sirve igualmente de ejemplo de la coloración de las hembras de esta especie.



Tanto machos maduros como inmaduros y hembras, tienen como característica identificativa la presencia de una banda blanca sobre su tórax.


En la imagen anterior además de poder observarse en detalle los ojos de esta libélula los cuales están formados por miles de unidades hexagonales que se conocen con el nombre de facetas, se puede ver también la anteriormente mencionada banda blanca sobre su tórax.

Para finalizar esta entrada les comento como curiosidad que en mis visitas al Jardín Canario he visto infinidad de veces a esta especie y siempre se la encuentra en los mismos lugares de las charcas.


Hembra en vuelo de orthetrum chrysostigma mientras hacia una puesta.


 

lunes, 26 de septiembre de 2011

Caballito del diablo


Caballitos del diablo, es así con ese nombre con el que yo desde siempre conocía a las libélulas en general, solo ha sido desde hace un año cuando he empezado por mi interés por ellas a conocer el verdadero significado y empleo de esa denominación.

La única especie de caballitos del diablo que encontramos en Canarias, la única especie de zigóptero, (aunque existen referencias a otras especies) es el ischnura sahariensis, cuya imagen podemos ver al principio de esta entrada.

Seguidamente les muestro otra foto tomada en el Jardín Canario.



Es el verdadero "caballito del diablo", un insecto realmente pequeño, no creo que supere los 3 cm de longitud, con evidentes diferencias con sus hermanas mayores las libélulas propiamente dichas. Además de su tamaño, los ojos separados en ambos extremos de la cabeza y la posición de las alas replegadas sobre su adbomen son las diferencias básicas de estas especies de odonatos.


Su vuelo también es totalmente diferente, muchísimo mas lento y pausado. En un principio era una especie que solo había llegado a ver en el Jardín Canario, pero actualmente la he visto en distintos puntos de la isla, desde en zonas de medianías hasta en el sur.

Entrada modificada en fecha 9 de Mayo de 2012: Confirmada la presencia de otra especie de zigóptero en las Islas Canarias, ischnura senegalensis, fotografiado en la isla de Tenerife.


viernes, 23 de septiembre de 2011

Libélula de colores

Para mi, una de las libélulas mas bonitas que podemos encontrar en Gran Canaria es la Sympetrum Fonscolombii, sobre todo las hembras tienen un colorido y variedad de los mismos realmente sorprendente.

A primera vista puede uno verlas y simplemente decir es amarilla o verdosa, pero si tenemos la oportunidad de pararnos a contemplarla, de fijarnos en su cabeza, tórax y adbomen, descubriremos toda una gama de colores que nos dejará sorprendidos, por lo menos eso es lo que me sucedió a mi la primera vez que pude contemplarla con detenimiento, y nada mejor para hacerlo que observando una fotografía.

La imagen anterior puede ser un buen ejemplo. Podemos contemplar esa cabeza donde siempre destacan los ojos y esa especie de morrito que tienen por encima de lo que es su boca. Vemos esa coloración de los ojos, con la parte superior de un color marrón rojizo y la inferior de celeste. Estas libélulas tienen en la parte posterior del ojo no formando parte de el, como un reborde de una coloración característica, tanto en las hembras como en los machos, de color amarillo cruzada con unas pequeñas trazas negras, esto se puede observar en otras especies de sympetrum y nos puede valer para diferenciarla de otras especies.


 Seguimos observando en detalle esta belleza de libélula, detrás de la cabeza está la zona del tórax, que es la parte mas gruesa del cuerpo de la libélula y en su parte superior se encuentran las alas. La sympetrum fonscolombii tiene un tórax con unas zonas con un color verde bordeadas de unas líneas en negro. A continuación el abdomen presenta unas pequeñas rayas en cada segmento, esas rayas delimitan de algún modo la coloración inferior, de un color verde, de la parte superior que es amarilla con tonos anaranjados. Esta coloración es la que por lo general se observa en las hembras de esta especie.

En los machos la cosa cambia completamente, salvo en lo que se refiere a la mancha amarilla en el borde posterior de los ojos. Su color es rojo.


En la foto superior tenemos un ejemplar de sympetrum fonscolombii macho. Fijémonos en su cabeza y ojos, los ojos rojos y en su parte inferior celestes. El tórax presenta una mancha clara al principio del mismo. El abdomen es rojo con unas manchas negras en la parte inferior, mas evidentes en los últimos segmentos.


Estas libélulas son también bastante abundantes y las he encontrado por diferentes puntos de la isla, Valleseco, Arucas, Las Palmas de Gran Canaria, etc.


martes, 20 de septiembre de 2011

El Barón Rojo

Martes, 20 de Septiembre de 2011



Barón rojo, así es como se le conoce vulgarmente a esta preciosa libélula cuyo nombre científico es el de Crocothemis erythraea, no podría elegir mejor especie para iniciar mi andadura en este blog, sin duda, una de las libélulas mas fáciles de encontrar en la isla. La podemos ver en el Norte, Sur, centro y medianías de Gran Canaria, vistiendo con su rojo intenso los pequeños embalses de la isla y todo aquel lugar donde encuentre agua suficiente para su desarrollo. Su rojo es bastante llamativo, pero hay otras especies de libélulas que son de color rojo y para el aún poco conocedor se podría llegar a pensar que todas son de esta especie, pero no es así. Hay sin duda una característica que las diferencia con facilidad de las otras especies, la crocothemis posee en el borde posterior de ambos ojos una mancha de azul celeste que destaca sobre el rojo, señal inequívoca de que estamos ante el barón rojo. En las siguientes imagenes lo pueden observar con claridad.



Otra característica de esta especie es su abdomen ligeramente aplanado y ancho. Una libélula muy bonita de contemplar por su color tan vivo, su rojo destaca sobre el verde de una manera apreciable y deja bonitas fotos con ese contraste de colores. En la siguiente imagen un detalle de su cabeza y ojos, se puede apreciar la uniformidad de color en sus ojos y frente.



La hembra de la crocothemis erythraea es totalmente diferente en su color a los machos, siendo una característica muy común en las diferentes especies de libélulas, su dimorfimo sexual, para muchas especies el rojo significa macho y el amarillo hembra, aunque no es tan fácil y no debe servir de referencia general.